Verenigd Koninkrijk – State Funeral of Queen Elizabeth II / Staatsbegrafenis van Koningin Elizabeth II

Vandaag is de staatsbegrafenis van Koningin Elizabeth II. Vanmorgen wordt haar stoffelijk overschot van Westminster Hall (waar het vier dagen opgebaard was) voor de afscheidsdienst naar Westminster Abbey gebracht.

Het lichaam van Koningin Elizabeth II, gedekt met de Koninklijke Standaard, opgebaard in Westminster Hall, waar vele duizenden afscheid van haar konden nemen (screenshot)
In Westminster Abbey werd de kist geflankeerd door de Britse koninklijke familie aan de ene kant en de buitenlandse koninklijke gasten aan de andere kant. Op de voorste rij: Koning Charles III, Koningin-Gemalin Camilla, Prinses Anne (The Princess Royal), haar echtgenoot Sir Timothy Lawrence, Prins Andrew, Prins Edward (The Earl of Wessex) en zijn vrouw Sophie (The Countess of Wessex) (screenshot)
De koninklijke gasten aan de andere kant, met op de voorste rij v.l.n.r.: Prinses Beatrix, Koningin Máxima, Koning Willem-Alexander, Koningin Silvia en haar man Koning Carl Gustaf van Zweden, Kroonprins Frederik van Denemarken en zijn moeder Koningin Margrethe II, op de tweede rij: Koning Harald V van Noorwegen, zijn vrouw Koningin Sonja, Koningin Sofía van Spanje met haar man Koning-Emiritus Juan Carlos I, Koningin Letizia van Spanje en haar echtgenoot Koning Felipe VI, op de derde rij: Prinses Charlène van Monaco en haar man Prins Albert II, Groothertogin María Teresa van Luxemburg en haar echtgenoot Groothertog Henri, Koningin Mathilde van België en haar man Koning Filip, op de vierde rij: Prins Radu van Roemenië met zijn echtgenote Prinses Margaretha (Hoeder van de Kroon van Roemenië), Kroonprins Paul van Griekenland en zijn echtgenote Kroonprinses Marie-Chantal en Koningin Anne-Marie van Griekenland (screenshot)
Direct na de dienst werd de kist met het lichaam van de Koningin, gedekt met de Koninklijke Standaard met bovenop de Imperial State Crown, scepter en rijksappel, in een stoet van een mijl lang van Westminster Abbey via Whitehall, The Mall en Buckingham Palace naar de Wellington Arch vervoerd, vanaf daar ging het verder naar Windsor in een lijkauto (screenshot)
De kist passeert hier de hoofdpoort van Buckingham Palace, waar het paleispersoneel stond aangetreden om een laatste groet aan hun voormalige vorstin te brengen (screenshot)

Na de dienst wordt ze overgebracht naar Windsor Castle, waar de familie en de koninklijke gasten tijdens een intiemere dienst in St. George’s Chapel afscheid zal kunnen nemen.

King George VI Memorial Chapel

De uit 1969 daterende King George VI Memorial Chapel, Windsor Castle (fotograaf onbekend)
Plattegrond van St. George’s Chapel: de rode stip midden boven geeft de plaats aan van de zijkapel waar Koningin Elizabeth met haar ouders en zus verenigd zal worden, de rode stip onderin markeert het graf van Prins Philip, zijn lichaam zal ook naar de zijkapel worden overgebracht

Daarna zal de kist met haar lichaam worden bijgezet in de Koninklijke Grafkelder van de King George VI Memorial Chapel, een uit 1969 daterende zijkapel van St. George’s Chapel, waar haar ouders zijn bijgezet, evenals de as van haat zuster Prinses Margaret.
Het lichaam van de vorig jaar overleden prinsgemaal Prins Philip, zal vanuit de crypte onder St. George’s Chapel overgebracht worden naar diezelfde zijkapel.

Screenshots St. George’s Chapel

Aankomst van de koninklijke lijkwagen bij St. George’s Chapel, Windsor Castle
De kist wordt de trappen opgedragen
De Imperial State Crown, rijksappel en scepter bovenop de kist
De kist wordt de kapel binnengedragen
Bovenaanzicht
De kist wordt gevolgd door Koning Charles en Koningin-Gemalin Camilla
De kist staat op z’n plek, de kistdragers staan op het punt af te marcheren
De Britse Koninklijke Famile neemt plaats, recht tegenover hen tegen de achterwand de buitenlandse koninklijke gasten, waaronder Koning Willem-Alexander, Koningin Máxima en Prinses Beatrix
Zicht op de stalles met daarboven de banieren van de Orde van de Ridders van de Kousenband, waar zowel Koning Willem-Alexander als Prinses Beatrix lid van zijn, één van de Nederlandse banieren zien we aan de rechterkant: in blauw met de Nederlandse Leeuw in goud met geheven zwaard
Aan het einde van de dienst werden de symbolen van koninklijke macht van de doodskist verwijderd: allereerst de scepter…
….daarna de rijksappel…
…en tot slot de Imperial State Crown
De zogenaamde regalia bijeen op het altaar
The Queen’s Company Company Camp Colour (zie foto hieronder) (fotograaf onbekend)
Koning Charles plaatst de Queen’s Company Camp Colour (een kleine persoonlijke banier van de Koningin in haar rol als commandant van de Grenadier Guards) op de Koninklijke Standaard…
….waarna de Lord Chamberlain, Baron Parker, zijn staf in tweeën breekt en op de kist legt
Langzaam zakt de kist met het lichaam van Koningin Elizabeth in de grond, naar de koninklijke crypte onder de kapel, waar ook haar vorig jaar overleden echtgenoot Prins Philip is bijgezet

Grafsteen

Een week na haar uitvaart gaf Buckingham Palace een foto vrij van de grafsteen in de vloer van de King George VI Memorial Chapel, waarop de namen van Koningin Elizabeth en Prins Philip zijn toegevoegd.

Grafsteen van Belgisch marmer in de King George VI Memorial Chapel voor Koning George VI, Koningin Elizabeth (de Queen Mother), Koningin Elizabeth II en Prins Philip, in het midden de ster van de Orde van de Kousenband (© Buckingham Palace)

De vlag

Union Flag UK
De Union Flag of Union Jack, de vlag van het Verenigd Koninkrijk (1801-heden)

De vlag is een samenvoeging van drie verschillende vlaggen, die van Engeland (een rood St. George’s Cross op een wit veld), die van Schotland (een wit St. Andrew’s Cross op een blauw veld) en Ierland (een rood St. Patrick’s Cross op een wit veld).

De Engelse vlag gaat in ieder geval terug tot zeker 1277 en stamt uit de tijd van de Kruisvaarders. De Schotse vlag wordt voor het eerst genoemd in 1165. De Ierse vlag (die staat voor het gehele eiland) staat bekend als St. Patrick’s Saltire en stamt van rond 1780.

Combinatie

De drie vlaggen kwamen niet in één keer tezamen. Toen in 1603 Engeland en Schotland één monarch gingen delen (maar wel onafhankelijke koninkrijken bleven), werd er een vlag ontworpen die de twee gebieden samen vertegenwoordigde. In 1606 kwam er een vlag uit de bus rollen die de Schotse en Engelse vlaggen combineerde. Toen in 1801 Ierland een onderdeel van het Engels/Schotse koninkrijk werd St. Patrick’s Saltire toegevoegd, en daarmee was de huidige unievlag geboren.

Het enige deel van het koninkrijk wat niet in de vlag is vertegenwoordigd, is Wales. De reden daarvoor is dat Wales door Engeland in 1282 werd geannexeerd en door de Laws in Wales Acts van 1535-1542 officieel onderdeel werd van Engeland. Toen de eerste versie van de unievlag  werd ingevoerd in 1603, was er dus geen reden om Wales daarop te representeren.

vlag uk ontwikkeling

Voorrang

Wat wel eens over het hoofd wordt gezien is dat de vlag een een onder- en bovenkant heeft! Zeker bij onofficieel gebruik wordt hij nogal eens ondersteboven gehangen. De correcte positie van de vlag is die waarbij de bredere diagonale witte streep aan de broekingszijde (bij de mast) boven de rode diagonaal gepositioneerd is. De reden daarvoor is dat de witte diagonaal van het Schotse St. Andrew’s Cross officieel ‘voorrang’ krijgt boven het Ierse St. Patrick’s Cross!

Daartegenover staat een totaal andere uitleg: namelijk dat de onregelmatige vormen van het schuinkruis op het wit een banistieke verfijning is, om te voorkomen dat men zou zeggen dat het Ierse kruis op het Schotse kruis ligt, of omgekeerd. Dat is natuurlijk een veel sympathiekere uitleg, want zo wordt er niemand ‘voorgetrokken’, maar toch is de eerste versie de officiële!