Tagarchief: Oekraïne

Oekraïne – Сорок вісім тижнів війни / Achtenveertig weken oorlog

Twee vlaggen vandaag. Vlag 2:

Ontslagen in oorlogstijd

Was corruptie in Oekraïne al een probleem vóór de Russische inval, in oorlogstijd is dat niet verdwenen. Uiteraard lag daar gezien de situatie in het land niet langer de nadruk op, deze week kwam daar verandering in.

President Zelensky tijdens zijn toespraak (screenshot)

Gisternacht kondigde president Zelensky aan dat ambtenaren en regeringsmedewerkers niet meer voor privédoeleinden naar het buitenland mogen reizen.
Daarnaast kondigde hij een reeks ontslagen aan, namen noemde hij niet.
Maar gisteren werd duidelijk dat in ieder geval elf mensen het veld moesten ruimen.

Kyrylo Tymoshenko, plaatsvervangend hoofd van het presidentiële bureau, kondigde na de toespraak aan zijn functie neer te leggen.
Tymoshenko, die vaak in actie kwam als regeringswoordvoerder, lag al langer onder vuur. Hem werd door onderzoeksjournalisten verweten er een wel erg luxueuze levensstijl op na te houden, waaronder de aanschaf van verschillende sportauto’s, iets wat hij zelf altijd tegensprak.

Kyrylo Tymoshenko (1989), tot gisteren plaatsvervangend hoofd van het presidentiële bureau, tijdens een toespraak in juni 2022 (screenshot)

Na Tymoshenko nam de plaatsvervangend minister van Defensie, Vyacheslav Shapovalov, ontslag, naar verluidt wegens een aantal corruptiebeschuldigingen. Zo zou hij voedselvoorraden voor het leger tegen veel te hoge prijzen hebben ingekocht.

Ook opgestapt: Vyacheslav Shapovalov (1969), plaatsvervangend minister van Defensie (fotograaf onbekend)

Ook plaatsvervangend procureur-generaal Oleksiy Symonenko is uit zijn functie ontheven. Een reden werd niet gegeven, alleen dat het zijn eigen wens was.
Volgens nieuwssite Kiyv Independent zou hij echter corruptiezaken hebben verdoezeld, een andere nieuwssite, Ukrainska Pravda, meldde dat hij rond de jaarwisseling in een Mercedes van de Oekraiënse zakenman Grigory Kozlovsky, naar Spanje zou zijn gereden voor een vakantie.
Kozlovsky is mede-eigenaar van een tabaksfabriek die sigaretten voor de zwarte markt geproduceerd zou hebben, tegen hem loopt een onderzoek naar belastingontduiking.

Plaatsvervangend procureur-generaal Oleksiy Symonenko (1976) was ook onderdeel van de ontslagronde (Facebook-profielfoto)

Bij het ministerie van Ontwikkeling van Gemeenschappen en Gebieden hebben twee onderministers ontslag genomen. Het gaat om Vyacheslav Negoda en Ivan Lukerya

Links: Vyacheslav Negoda (1957) (fotograaf onbekend) / Rechts: Ivan Lukerya (1990) (fotograaf onbekend)

Verder zijn er vijf gouverneurs ontslagen, en wel van de regio’s Dnipropetrovsk, Zaporizja, Kiev, Soemy en Cherson.

Arrestatie

De opvallendste figuur die het veld moest ruimen was Vasyl Lozynsky, de plaatsvervangend minister van Infrastructuur. Afgelopen weekend werd hij in zijn kantoor gearresteerd, waarbij ook contant geld werd aangetroffen met een totale waarde van (omgerekend) 36.000 euro.
Hij wordt verdacht van het achteroverdrukken van 400.000 dollar: geld dat bedoeld was voor de aankoop van hulpgoederen.

Vasyl Lozynsky (fotograaf onbekend)

Lozynsky had o.a. de supervisie over de verdeling en/of vervanging van grote aantallen generatoren, na langdurige Russische aanvallen op infrastructuur, zoals elektriciteitscentrales.
Zijn ontmaskering was het werk van de Oekraïense anti-corruptiedienst en het Openbaar Ministerie.

De Leopard-tank

Na lang talmen heeft Duitsland de lang voor zich uitgeschoven beslissing genomen om Leopard-tanks te leveren.
Langere tijd werd er volop over gesteggeld, hoewel er al een tijdje op werd aangedrongen door o.a. de Verenigde Staten, Polen, Finland en Nederland. De tank is een geduchte tegenstander van de Russische T-90-tank.
Het lange aarzelen heeft deels met Duitslands gevoelige oorlogsverleden te maken, maar ook vreest men in Berlijn dat levering de oorlog verder zal kunnen laten escaleren.

Duitse Leopard-tanks (fotograaf onbekend)

Andere NAVO-landen die Oekraïne Leopards willen leveren zijn Polen en Litouwen.
Polen is van plan veertien tanks (wat gelijk staat aan een compagnie) te leveren. Officieel moet Duitsland als bouwer van de Leopard toestemming geven voor een exportvergunning voor doorlevering aan een ander land.

Links: Masteusz Morawiecki (1968), premier van Polen (© Kancelaria Premiera / publiek domein) / Rechts: Boris Pistorius (1960), minister van Defensie van Duitsland (foto: Wolfgang Wilde / publiek domein)

De nieuwe Duitse minister van Defensie, Boris Pistorius, heeft deze week gezegd dat Berlijn geallieerde NAVO-landen groen licht geeft voor de levering, hoewel de eigenlijke beslissing bij bondskanselier Olaf Scholz ligt.
Polen’s premier Masteusz Morawiecki zei te hopen dat de Europese Unie de levering financieel zal compenseren.
Nederland overweegt of het zijn achttien van Duitsland geleaste Leopard-tanks zal kopen en dan vervolgens aan Oekraïne te doneren.
Oekraïne zelf heeft aangegeven dat ze 300 Leopards denken nodig te hebben.
Ook Noorwegen overweegt van zijn zesendertig Leopard-tanks er vier tot acht aan Oekraïne te leveren.

De Amerikaanse M1-Abrams-tank (© tanks-encyclopedia.com)

Nu Duitsland door de bocht is, zullen de Verenigde Staten er waarschijnlijk toe overgaan om dertig M1-Abrams-tanks naar Oekraïne te sturen. Het land vond dat eerst Duitsland aan zet was en dat is nu het geval.

De Russische ambassadeur in de V.S., Anatoly Antonov, heeft de leveringen van Duitse en Amerikaanse tanks “een grove provocatie” genoemd, omdat het hier niet om afweergeschut gaat, maar om aanvalswapens.

De vlag

Vlag van Oekraïne (1992-heden)

De vlag van Oekraïne bestaat uit twee even brede horizontale banen van blauw en geel.

Vlaggen in hoofdstad Kiev (fotograaf onbekend)

Er zijn voldoende aanwijzingen dat de kleuren blauw en geel van de vlag ver terug gaan, zelfs tot de 15e eeuw. De kleuren gaan er echter pas echt toe doen wanneer de twee keizerrijken waar Oekraïne onderdeel van uitmaakte (het Russische en het Oostenrijks-Hongaarse), ophouden te bestaan.
De West-Oekraïense Nationale Republiek gebruikt tussen 1918 en 1919 de blauw-gele vlag. De vlag wordt gecontinueerd  bij het samengaan van de twee Oekraïnes tot de Oekraïense Staat.

Tot aan 1949 heeft Oekraïne als Russische sovjet-republiek verschillende variaties van egaal rode vlaggen met de letters YCCP (Ukrayinskaya Sotsialisticheskaya Sovetskaya Respublika – oftewel Socialistische Sovjet Republiek Oekraïne) erop.

In 1949 krijgen alle Russische republieken een vlag-‘make-over’, variaties op de vlag van de Sovjet-Unie met eigen accenten. Die van Oekraïne heeft een blauwe balk aan de onderkant.

Vanaf 1990, dus nog vóór de onafhankelijkheid, wordt de blauw-gele vlag her en der al aarzelend waargenomen. Met het opnieuw zelfstandig worden, wordt de vlag officieel ingevoerd. Wettelijke status krijgt de vlag op 28 januari 1992.
De eerste vlag die ooit boven het Verchovna Rada (het Oekraïnse parlement) wapperde is nu in het parlementsmuseum te zien.

Het blauw in de vlag symboliseert de hemel, het geel de uitgestrekte tarwevelden.

OLYMPUS DIGITAL CAMERA
De tentoongestelde ‘eerste’ vlag in het parlementsmuseum van Oekraïne (© rada.gov.ua)

Symbool

Sinds het begin van de Oekraïense oorlog op 20 februari, is de nationale vlag een symbool van hoop en verzet geworden.

Oekaïense troepen poseren voor een foto mét vlag na een herovering in de Donbas (screenshot)

Oekraïne – День Собо́рності України / Dag van de Oekraïense Eenheid (1919)

Men zou kunnen denken dat deze dag refereert aan de recente onafhankelijkheid van Oekraïne in 1991, maar dat is hier niet het geval. De dag herinnert aan de vereniging van de Oekraïense gebieden in 1919, vandaag dus 103 jaar geleden.

Wat nu Oekraïne is, was voor 1919 verdeeld in een deel dat bij het Russische Keizerrijk hoorde en de andere helft was onderdeel van het Keizerrijk Oostenrijk-Hongarije.
Met de volksrevoluties in die tijd hielden beide keizerrijken op te bestaan.

Het deel dat voorheen onderdeel was van Oostenrijk-Hongarije werd de West-Oekraïense Nationale Republiek (1918) en het voormalige Russische deel werd de Oekraïense Volksrepubliek (1917).

Kaart van Oekraïne in 1919 (ansichtkaart uit 1919)

Op 22 januari 1919 gingen beide republieken samen, waarbij de zogenaamde Akte van Eenwording (Акт Злуки) werd getekend. De nieuwe staat heette de Oekraïense Staat.

De Akte van Eenwording, ook bekend onder de naam Akte van Zluky (Акт Злуки) van 22 januari 1919 (© archives.gov.ua)

Het duurde allemaal niet lang: het westelijke deel werd vanaf 1919 Pools en bleef dat tot 1939, het oostelijke deel werd in 1921 ingelijfd bij de Sovjet-Unie.
Na de bezetting door Duitsland in de Tweede Wereldoorlog lijfde de Sovjet-Unie in 1944 de hele Oekraïne in.

Met het uiteenvallen van de Sovjet-Unie werd Oekraïne op 24 augustus 1991 opnieuw een onafhankelijke staat, nu zonder het lidwoord ‘de’ voor de naam.
Die onafhankelijke status was en is een doorn in het oog van de Russische president Poetin, die zijn leger opdracht gaf het land op 20 februari vorig jaar binnen te vallen, met het doel het te veroveren en de regering te vervangen door een marionetten-regime.
Zoals we weten is dat niet gelukt. Dat neemt niet weg dat de soevereine staat Oekraïne een oorlog werd ingesleurd die nog steeds gaande is en inmiddels onnoemelijk menselijk en dierlijk leed heeft veroorzaakt, evenals verwoestingen op grote schaal.

De vlag

Vlag van Oekraïne (1992-heden)

De vlag van Oekraïne bestaat uit twee even brede horizontale banen van blauw en geel.

Vlaggen in hoofdstad Kiev (fotograaf onbekend)

Er zijn voldoende aanwijzingen dat de kleuren blauw en geel van de vlag ver terug gaan, zelfs tot de 15e eeuw. De kleuren gaan er echter pas echt toe doen wanneer de twee keizerrijken waar Oekraïne onderdeel van uitmaakte (het Russische en het Oostenrijks-Hongaarse), ophouden te bestaan.
De West-Oekraïense Nationale Republiek gebruikt tussen 1918 en 1919 de blauw-gele vlag. De vlag wordt gecontinueerd  bij het samengaan van de twee Oekraïnes tot de Oekraïense Staat.

Tot aan 1949 heeft Oekraïne als Russische sovjet-republiek verschillende variaties van egaal rode vlaggen met de letters YCCP (Ukrayinskaya Sotsialisticheskaya Sovetskaya Respublika – oftewel Socialistische Sovjet Republiek Oekraïne) erop.

In 1949 krijgen alle Russische republieken een vlag-‘make-over’, variaties op de vlag van de Sovjet-Unie met eigen accenten. Die van Oekraïne heeft een blauwe balk aan de onderkant.

Vanaf 1990, dus nog vóór de onafhankelijkheid, wordt de blauw-gele vlag her en der al aarzelend waargenomen. Met het opnieuw zelfstandig worden, wordt de vlag officieel ingevoerd. Wettelijke status krijgt de vlag op 28 januari 1992.
De eerste vlag die ooit boven het Verchovna Rada (het Oekraïnse parlement) wapperde is nu in het parlementsmuseum te zien.

Het blauw in de vlag symboliseert de hemel, het geel de uitgestrekte tarwevelden.

OLYMPUS DIGITAL CAMERA
De tentoongestelde ‘eerste’ vlag in het parlementsmuseum van Oekraïne (© rada.gov.ua)

Symbool

Sinds het begin van de Oekraïense oorlog op 20 februari, is de nationale vlag een symbool van hoop en verzet geworden.

Oekaïense troepen poseren voor een foto mét vlag na een herovering in de Donbas (screenshot)

Oekraïne – Сорок сім тижнів війни / Zevenenveertig weken oorlog

Dnipro

Het nieuws uit Oekraïne werd de afgelopen week beheerst door een Russische Kh-22-raketaanval op de stad Dnipro. De raket raakte een flat van negen verdiepingen, waardoor een compleet segment werd weggeslagen.

Hulpdiensten bij de getroffen woonflat (screenshot)

Het dodental was niet onmiddellijk duidelijk, het liep de afgelopen dagen zoals te vrezen was, steeds verder op.

Het flatgebouw werd door de inslag in tweeën gesplitst (screenshot)

Er wordt nu uitgegaan van minimaal 40 doden, 34 mensen worden nog vermist, het aantal gewonden is circa 75.

De inslag eiste zeker 40 levens (screenshot)

Volgens burgemeester Borys Filatov is het onwaarschijnlijk dat er nog levenden onder het puin worden gevonden.

De keuken van het appartement van de omgekomen bokscoach Mykhailo Korenovsky, die alleen thuis was op het moment van de inslag (© Yan Dobronosov)

De Russische Kh-22-raket is een zeer onnauwkeurig wapen en Oekraïne heeft niet de middelen om dit projectiel uit de lucht te schieten, aldus de Oekraïense procureur-generaal Andriy Kostin.

Puinhopen na de inslag (screenshot)

Zoals we inmiddels gewend zijn, ontkende het Kremlin afgelopen maandag er iets mee te maken te hebben.

Een gewonde vrouw wordt gered uit haar flat (screenshot)

Tijdens zijn videotoespraak een dag daarvoor, schakelde de Oekraïense president Zelensky op een gegeven moment over op het Russisch en wendde zich daarbij rechtstreeks tot het Russische volk dat hij verweet “dat ze het zelfs nu nog niet in zich hebben om met enkele woorden deze terreur te veroordelen”.

President Volodymyr Zelensky tijdens zijn videotoespraak van zondag 15 januari (screenshot)

Hij voegde eraan toe: “Jullie lafhartige stilte, jullie pogingen om gewoon ‘af te wachten’, zullen erop uit draaien dat op een dag deze terroristen zich ook op jullie zullen richten”.

Kiev – Helikopterongeluk

Alsof dat allemaal nog niet genoeg was: in de hoofdstad Kiev stortte er gisterochtend een helikopter neer, waarbij 14 mensen omkwamen. Vooralsnog lijkt de crash een ongeluk.

Amateurbeeld van net na de helicoptercrash (screenshot)

Onder de doden was de minister van Binnenlandse Zaken, Denys Monastyrsky, net als zijn onderminister Yevhen Yenin en staatssecretaris Yurii Lubkovich.

Een deel van een rotorblad landde op de straat (screenshot)

De helikopter, die onderweg was naar Charkov, kwam neer in de oostelijke buitenwijk Brovary, vlak naast een kleuterschool, net op het moment dat veel ouders hun kinderen naar school brachten.

Locatie van de helicoptercrash in Brovary
De crashsite voor de kleuterschool (screenshot)

Naast de doden (waaronder één kind) vielen er 25 gewonden, 11 daarvan kinderen.

Nogmaals de crashsite (screenshot)

De kleuterschool zelf raakte zwaar beschadigd.

Denys Monastyrsky (1980-2023) (fotograaf onbekend)

Minister Denys Monastyrsky was een van de langst dienende adviseurs van president Zelensky.
Politiechef Ihor Klymenko zal de minister tijdelijk vervangen.

Politiechef en waarnemend minister van Binnenlandse Zaken Ihor Klymenko (1972) (© enero201)

Hoewel het dus om een ongeluk lijkt te gaan, is de algemene teneur toch dat de door de Russen opgedrongen oorlog uiteindelijk de oorzaak van de crash was.
Personen op belangrijke posities worden, als ze per helikopter reizen, niet hoger dan op ‘boomhoogte’ vervoerd.
Gisterochtend was het mistig in Kiev en aangezien in dat deel van de stad de elektriciteit was uitgevallen, waren gebouwen of slecht of helemaal niet verlicht.

Andrey Medvedev

Ander opvallend nieuws was de illegale oversteek van een soldaat van de Russische Wagner-groep, vanuit Rusland naar Noorwegen.
Andrey Medvedev (26) had zich vorig jaar juli bij dit wrede Russische huurlingenleger aangesloten voor een periode van vier maanden in Oekraïne, maar deserteerde in november, omdat hij te horen had gekregen dat zijn contract voor onbepaalde tijd zou worden verlengd.

Andrey Medvedev, hier op een foto genomen tijdens zijn tijd bij de Wagner-groep (fotograaf onbekend)

Het was niet de enige reden voor zijn desertie: in zijn tijd bij de Wagner-groep was hij volgens eigen zeggen getuige van een hele reeks mensenrechtenschendingen en oorlogsmisdaden, waaronder het executeren van deserteurs.
Hij ging ondergronds, wist de grens met Rusland over te steken en belandde uiteindelijk in het aan Scandinavië grenzende deel van Rusland.

Medvedev liep prikkeldraad-wonden op bij het oversteken van de Russisch-Noorse grens (© gulagu.net)

Medvedev stak vrijdag 13 januari jl. de 198 km lange Russisch-Noorse grens over en werd aangehouden door de Noorse grensbewaking. Eenmaal in Noorse handen vroeg hij asiel aan.

Ten oosten van de Noorse stad Kirkenes bevindt zich de 198 km lange grens met Rusland (publiek domein)

Inmiddels is Medvedev in de Noorse hoofdstad Oslo aangekomen en hoewel Noorwegen in eerste instantie geen officiële mededelingen over zijn identiteit vrijgaf, bevestigde de Russische mensenrechtenorganisatie Gulagu.net zijn identiteit (ze hielpen hem ook bij zijn ontsnapping).
Medvedev heeft aangegeven dat hij zijn kennis van en over de Wagner-groep de komende weken wil delen met instanties die onderzoek doen naar Russische oorlogsmisdaden.

Zwaardere middelen

Om Oekraïne in staat te stellen zich beter te verdedigen tegen raketaanvallen, zoals afgelopen zaterdag op Dnipro, waarbij een Russische Kh-22 werd gebruikt, zullen er Patriot-luchtafweer-installaties geleverd gaan worden.

Premier Mark Rutte bij zijn bezoek aan de Amerikaanse president Joe Biden in The Oval Office op 17 januari (screenshot)

Tijdens zijn bezoek aan de Amerikaanse president Biden, afgelopen dinsdag, liet premier Rutte weten mee te doen aan een gezamenlijke Patriot-missie , samen met Duitsland en de Verenigde Staten.

Het afschieten van een Patriotraket (screenshot)

De Patriot wordt algemeen als het beste luchtafweersysteem ter wereld gezien. Patriots kunnen meerdere doelen tegelijk identificeren tot op een afstand van 150 km en gaan op hun doel af met een snelheid van 5.000 km per uur.
Het systeem kan met maximaal 96 raketten uitgerust worden en is uitermate geschikt voor het onderscheppen van snel vliegende ballistische projectielen, zoals de Kh-22.
Maar het is even goed te gebruiken voor helikopters, vliegtuigen en drones.
Toch zullen ze niet snel gebruikt worden om de relatief goedkope drones uit te lucht te schieten, want het kost nogal wat: aan iedere Patriot-raket hangt een prijskaartje van zo’n 4 miljoen euro.

De Canadese Senator 4×4 APC (screenshot)

En dat is niet het enige wapennieuws: Canada levert Oekraïne 200 Senator-pantservoertuigen.
De Duitse bondskanselier Olaf Scholz is bereid Leopard gevechtstanks te leveren, maar alleen als de Verenigde Staten bereid zijn van hun kant Abrams-tanks te leveren. Wordt vervolgd dus.

Soledar

Was het vorige week nog onduidelijk of het zoutmijnstadje Soledar nu wel of niet was veroverd door de Russen, inmiddels lijkt het de eerder genoemde Wagner-groep gelukt de plaats in te nemen. Soledar ligt net ten noorden van het strategisch belangrijke Bachmoet.
Zowel aan Russische als aan Oekraïense kant sneuvelden hierbij een groot aantal soldaten.

Van Soledar is weinig meer over, zoals op dit satellietbeeld te zien is (© MAXAR)

De vlag

Vlag van Oekraïne (1992-heden)

De vlag van Oekraïne bestaat uit twee even brede horizontale banen van blauw en geel.

Vlaggen in hoofdstad Kiev (fotograaf onbekend)

Er zijn voldoende aanwijzingen dat de kleuren blauw en geel van de vlag ver terug gaan, zelfs tot de 15e eeuw. De kleuren gaan er echter pas echt toe doen wanneer de twee keizerrijken waar Oekraïne onderdeel van uitmaakte (het Russische en het Oostenrijks-Hongaarse), ophouden te bestaan.
De West-Oekraïense Nationale Republiek gebruikt tussen 1918 en 1919 de blauw-gele vlag. De vlag wordt gecontinueerd  bij het samengaan van de twee Oekraïnes tot de Oekraïense Staat.

Tot aan 1949 heeft Oekraïne als Russische sovjet-republiek verschillende variaties van egaal rode vlaggen met de letters YCCP (Ukrayinskaya Sotsialisticheskaya Sovetskaya Respublika – oftewel Socialistische Sovjet Republiek Oekraïne) erop.

In 1949 krijgen alle Russische republieken een vlag-‘make-over’, variaties op de vlag van de Sovjet-Unie met eigen accenten. Die van Oekraïne heeft een blauwe balk aan de onderkant.

Vanaf 1990, dus nog vóór de onafhankelijkheid, wordt de blauw-gele vlag her en der al aarzelend waargenomen. Met het opnieuw zelfstandig worden, wordt de vlag officieel ingevoerd. Wettelijke status krijgt de vlag op 28 januari 1992.
De eerste vlag die ooit boven het Verchovna Rada (het Oekraïnse parlement) wapperde is nu in het parlementsmuseum te zien.

Het blauw in de vlag symboliseert de hemel, het geel de uitgestrekte tarwevelden.

OLYMPUS DIGITAL CAMERA
De tentoongestelde ‘eerste’ vlag in het parlementsmuseum van Oekraïne (© rada.gov.ua)

Symbool

Sinds het begin van de Oekraïense oorlog op 20 februari, is de nationale vlag een symbool van hoop en verzet geworden.

Oekaïense troepen poseren voor een foto mét vlag na een herovering in de Donbas (screenshot)

Oekraïne – Сорок шість тижні війни / Zesenveertig weken oorlog

Strijd in en rond Soledar

Het lijkt erop dat de Wagnergroep, een beruchte Russische huurlingenorganisatie (geen onderdeel van het Russische leger), delen van de stad Soledar heeft ingenomen. Deze oorspronkelijk 11.000 inwoners tellende stad ligt zo’n 10 km ten noorden van de zwaar bevochten stad Bachmoet, die nog steeds in Oekraïense handen is.

Dit zou beeld moeten zijn van het binnentrekken van Soledad door de Wagnergroep, maar het korte filmpje is niet onafhankelijk te verifiëren (screenshot)

Of de verovering een feit is, is niet met zekerheid te zeggen. Het nieuws werd bekendgemaakt door Jevgeni Prigozjin, hoofd van de Wagnergroep en een persoonlijke vriend van de Russische president.
Daarna bevestigden zowel het Britse ministerie van Defensie als de Amerikaanse denktank Institute for the Study of War het bericht.
Dat wordt dan weer tegengesproken door Oekraïne.
Volgens Hanna Maliar, vice-minister van Defensie, wordt er nog gevochten in de stad en houden de Oekraïeners nog stand.

Bachmoet

Mocht Soledad inderdaad zijn gevallen, dan ligt de weg naar het zwaar bevochten en strategisch gelegen Bachmoet open. Oekraïne heeft echter extra troepen naar de stad gestuurd en zal dus niet simpel in te nemen zijn.
Het eerder genoemde Institute for the Study of War verwacht niet dat de stad op korte termijn door de Russen omsingeld zal worden.

Vergelding in Kramatorsk?

Als ‘antwoord’ op de Oekraïense drone-aanval op een geconfisqueerde school in Makijivka tijdens de jaarwisseling, waarbij waarschijnlijk honderden Russische soldaten omkwamen, nam het Russische leger de stad Kramatorsk onder vuur.
De aanvallen waren gericht op de scholen 28 en 47, waar volgens Rusland 1.300 Oekraïense militairen waren gehuisvest. Bij de aanval zouden 600 Oekraïense soldaten zijn omgekomen, aldus het Kremlin.

Locatie van Kramatorsk in de regio Donetsk (© whereismap.net)

Volgens woordvoerder Serhiy Cherevaty van het Oekraïense leger, is het slechts Russische propaganda en dus onwaar.
Vergelijkingen van satellietbeelden van voor en na de Russische aanval lijken de Oekraïense lezing te bevestigen: de twee schoolgebouwen lijken niet ernstig beschadigd te zijn.

Inwoners van Kramatorsk kijken naar een inslagkrater na de Russische aanval (screenshot)

Transport Amerikaanse legervoertuigen naar Polen en Litouwen

Deze week is een grootscheeps transport van Amerikaanse legervoertuigen naar NAVO-partners Polen en Litouwen begonnen, om de oostgrens van de verdragsorganisatie te versterken.
De gevechtsvoertuigen worden in de haven van Vlissingen aangevoerd en ontscheept en dat zal tot begin februari duren.

Een Bradley Infanterievoertuig (Bradley Fighting Vehicle) wordt ontscheept op een kade van Verbrugge Terminals in de haven Vlissingen (screenshot)

Aanleiding is de aflossing van een Amerikaanse landmachtbrigade, gelegerd in Polen en Litouwen, in dit geval de 2nd Brigade Combat Team, 1st Cavalry Division uit Fort Hood.

Links: Logo van de 2nd Brigade Combat Team, 1st Cavalry Division (“The Black Jack Brigade”), opgericht in 1917 / Rechts; De Amerikaanse legerbasis Fort Hood bij Killeen, Texas (© Fort Hood)

Aangevoerd worden onder meer 1.275 voertuigen, waaronder veel M-1 Abrams tanks en Bradley-infanterievoertuigen.
Vanuit Vlissingen gaat het transport via het spoor, de weg en deels over water naar Oost-Europa.
Soortgelijke operaties zijn al eerder via de Vlissingse haven uitgevoerd. De Amerikanen doen dit onder de naam Atlantic Resolve.

Kaartje waarop de operatie is weergegeven, gepubliceerd door de Gemeente Vlissingen

Gedurende deze operatie is de haven van Vlissingen aangewezen als Tijdelijk Militair Object. Alle Nederlandse legeronderdelen zijn betrokken bij de beveiliging en ondersteuning, in totaal 75 man.
Het transport zelf wordt door de Amerikanen afgehandeld.
De aanvoer van de Amerikaanse gevechtsvoertuigen is natuurlijk alleen indirect van belang voor wat het verloop van de strijd in Oekraïne, maar is in de eerste plaats bedoeld om de oostelijke NAVO-grens te versterken.

De Duitse Leopard-2-tank (Leopard 2A5) (© Bundeswehr/Modes)

Uiteraard gaat er ook materieel naar Oekraïne zelf. Naast de Amerikaanse leveringen van o.a. HIMARS, stuurt Frankrijk lichte tanks naar Oekraïne, hoewel president Zelensky graag zou zien dat president Macron ook groen licht geeft voor zwaardere tanks.
Daarnaast hoop Oekraïne ook op de krachtige Duitse Leopard-2-tank.

De vlag

Vlag van Oekraïne (1992-heden)

De vlag van Oekraïne bestaat uit twee even brede horizontale banen van blauw en geel.

Vlaggen in hoofdstad Kiev (fotograaf onbekend)

Er zijn voldoende aanwijzingen dat de kleuren blauw en geel van de vlag ver terug gaan, zelfs tot de 15e eeuw. De kleuren gaan er echter pas echt toe doen wanneer de twee keizerrijken waar Oekraïne onderdeel van uitmaakte (het Russische en het Oostenrijks-Hongaarse), ophouden te bestaan.
De West-Oekraïense Nationale Republiek gebruikt tussen 1918 en 1919 de blauw-gele vlag. De vlag wordt gecontinueerd  bij het samengaan van de twee Oekraïnes tot de Oekraïense Staat.

Tot aan 1949 heeft Oekraïne als Russische sovjet-republiek verschillende variaties van egaal rode vlaggen met de letters YCCP (Ukrayinskaya Sotsialisticheskaya Sovetskaya Respublika – oftewel Socialistische Sovjet Republiek Oekraïne) erop.

In 1949 krijgen alle Russische republieken een vlag-‘make-over’, variaties op de vlag van de Sovjet-Unie met eigen accenten. Die van Oekraïne heeft een blauwe balk aan de onderkant.

Vanaf 1990, dus nog vóór de onafhankelijkheid, wordt de blauw-gele vlag her en der al aarzelend waargenomen. Met het opnieuw zelfstandig worden, wordt de vlag officieel ingevoerd. Wettelijke status krijgt de vlag op 28 januari 1992.
De eerste vlag die ooit boven het Verchovna Rada (het Oekraïnse parlement) wapperde is nu in het parlementsmuseum te zien.

Het blauw in de vlag symboliseert de hemel, het geel de uitgestrekte tarwevelden.

OLYMPUS DIGITAL CAMERA
De tentoongestelde ‘eerste’ vlag in het parlementsmuseum van Oekraïne (© rada.gov.ua)

Symbool

Sinds het begin van de Oekraïense oorlog op 20 februari, is de nationale vlag een symbool van hoop en verzet geworden.

Oekaïense troepen poseren voor een foto mét vlag na een herovering in de Donbas (screenshot)

Oekraïne – Сорок п’ять тижні війни / Vijfenveertig weken oorlog

Twee vlaggen vandaag. Vlag 2:

Naast de niet aflatende Russische drone-aanvallen op Oekraïense energiecentrales is één gebeurtenis die sinds de jaarwisseling het oorlogsnieuws beheerste (en nog beheerst): de Oekraïense aanval op een schoolgebouw met Russische soldaten in de stad Makijivka.

Eindeloze drone-aanvallen

Rusland gebruikt sinds 13 september Iraanse Shahed-136-drones om Oekraïne murw te beuken, een doel wat echter nog steeds niet bereikt is. en wat gezien de onverzettelijkheid van het Oekraïense volk en leger ook onbereikbaar lijkt.
Alleen al op 1 en 2 januari lanceerde het Russische leger meer dan 80 drones. Volgens Oekraïne werden ze allemaal uit de lucht geschoten, hoewel dat niet te verifiëren valt.

Overblijfsel van een Iraanse Shahed-136-drone (foto: Ministerie van Defensie Oekraïne)

Aanval Makijivka

Tijdens oudjaarsavond nam het leger van Oekraïne middels het Amerikaanse HIMARS-raketartilleriesysteem een school in Makijivka (in de deels door Rusland bezette regio Donetsk) onder vuur, waar op dat moment Russische militairen waren gelegerd.

De school in Makijivka op satellietbeeld van vorig jaar (publiek domein)

Vier raketten troffen doel, van het gebouw bleef weinig over.
De drie verdiepingen tellende school was door de Russen geconfisqueerd en herbergde honderden rekruten.

Locatie van de stad Makijivka (Makiivka), een industriestad van ruim 300.000 inwoners, gelegen in de regio Donetsk

Het gebouw diende ook als garage voor legervoertuigen. Tevens was er ofwel in of naast de school een munitiedepot. Dat de verwoesting zo totaal was zou een gevolg kunnen zijn van die opslag.

Rokende puinhopen: de restanten van het getroffen schoolgebouw in Makijivka (screenshots)

Dat het goed mis was bleek wel toen het Russische ministerie van Defensie meldde dat er 63 soldaten waren omgekomen, een cijfer dat een dag later werd opgetrokken naar 89. Het Kremlin is normaliter uiterst terughoudend in het bekendmaken van aantallen Russische gesneuvelden.
De Oekraïense schatting is veel hoger: circa 400 doden en 300 gewonden.
Veel doden liggen waarschijnlijk nog onder de puinhopen.

Reddingswerkers temidden van de puinhopen die restten na de Oekraïense aanval (screenshot)

Algemeen wordt aangenomen dat Oekraïne het gebouw als doelwit ‘ontdekte’ door massaal gebruik van mobiele telefoons door de Russische militairen op oudjaarsavond.
De woede onder militaire en nationalistische bloggers in Rusland is groot. Dat de nog niet bij naam en toenaam genoemde commandanten zoveel soldaten bij elkaar te huisvesten is voor hen onbegrijpelijk.
Zo repte Telegram-blogger Rybar (met één miljoen abonnees) over de “criminele naïviteit” van de desbetreffende commandanten.

Chulakivka

Verdere verontwaardiging was er bij verschillende populaire Russische bloggers over een eveneens op oudjaarsavond uitgevoerde aanval op het dorp Chulakivka, ten zuiden van de door de Oekraïers in november bevrijde stad Cherson.
Volgens het Oekraïense ministerie van Defensie werden hier 500 Russische soldaten gedood of gewond, maar zoveel we inmiddels weten van de aanval op Makijivka, zo weinig weten we van die op Chulakivka. Zoals wel vaker in deze oorlog is het soms moeilijk bepaalde gebeurtenissen te checken.

Een HIMARS-raket (fotograaf onbekend)

Eveneens onbevestigd is de claim van het Russische ministerie van Defensie dat het leger het HIMARS-systeem van Oekraïne dat de raketten op het schoolgebouw in Makijivka afvuurde, door hen was vernietigd en dat daarbij 200 militairen zouden zijn omgekomen.

De vlag

Vlag van Oekraïne (1992-heden)

De vlag van Oekraïne bestaat uit twee even brede horizontale banen van blauw en geel.

Vlaggen in hoofdstad Kiev (fotograaf onbekend)

Er zijn voldoende aanwijzingen dat de kleuren blauw en geel van de vlag ver terug gaan, zelfs tot de 15e eeuw. De kleuren gaan er echter pas echt toe doen wanneer de twee keizerrijken waar Oekraïne onderdeel van uitmaakte (het Russische en het Oostenrijks-Hongaarse), ophouden te bestaan.
De West-Oekraïense Nationale Republiek gebruikt tussen 1918 en 1919 de blauw-gele vlag. De vlag wordt gecontinueerd  bij het samengaan van de twee Oekraïnes tot de Oekraïense Staat.

Tot aan 1949 heeft Oekraïne als Russische sovjet-republiek verschillende variaties van egaal rode vlaggen met de letters YCCP (Ukrayinskaya Sotsialisticheskaya Sovetskaya Respublika – oftewel Socialistische Sovjet Republiek Oekraïne) erop.

In 1949 krijgen alle Russische republieken een vlag-‘make-over’, variaties op de vlag van de Sovjet-Unie met eigen accenten. Die van Oekraïne heeft een blauwe balk aan de onderkant.

Vanaf 1990, dus nog vóór de onafhankelijkheid, wordt de blauw-gele vlag her en der al aarzelend waargenomen. Met het opnieuw zelfstandig worden, wordt de vlag officieel ingevoerd. Wettelijke status krijgt de vlag op 28 januari 1992.
De eerste vlag die ooit boven het Verchovna Rada (het Oekraïnse parlement) wapperde is nu in het parlementsmuseum te zien.

Het blauw in de vlag symboliseert de hemel, het geel de uitgestrekte tarwevelden.

OLYMPUS DIGITAL CAMERA
De tentoongestelde ‘eerste’ vlag in het parlementsmuseum van Oekraïne (© rada.gov.ua)

Symbool

Sinds het begin van de Oekraïense oorlog op 20 februari, is de nationale vlag een symbool van hoop en verzet geworden.

Oekaïense troepen poseren voor een foto mét vlag na een herovering in de Donbas (screenshot)

Oekraïne – Сорок чотири тижні війни / Vierenveertig weken oorlog

In de afgelopen dagen is de op 11 november door het Oekraïense leger bevrijde stad Cherson het doelwit geworden van steeds heviger luchtaanvallen door de Russen.

Kaart van de huidige situatie in Oekraïne, met in lila de door Oekraïne heroverde gebieden, waarin ook de strategisch gelegen stad Cherson (© Institute for the Study of War)

Tot een week geleden werd de stad ook al bestookt door het Russische leger, maar dat bleef beperkt tot zo’n zeven tot tien keer per dag. Momenteel is dat zeventig à tachtig keer, wat er voor zorgt dat dat velen een veilig heenkomen zoeken en de stad ontvluchten.

Uitgebrande auto’s in Cherson na een van de vele luchtaanvallen van Rusland (screenshot)

Enkele tienduizenden mensen bevinden zich nog in de zwaar getroffen stad, maar iedere dag vertrekken er mensen, velen per trein richting Kiev, maar ook met eigen vervoer.

De getroffen kraamkliniek in Cherson (© Tymoshenko/Telegram)

Gisteren werd o.a. een kraamkliniek getroffen, waar eerder die dag nog twee kinderen waren geboren en waar in totaal vijf vrouwen verbleven. Als bij winder raakte er niemand gewond, liet Kyrylo Tymoshenko, een medewerker van president Zelensky via Telegram weten, waarbij hij ook bovenstaande foto publiceerde.

Aanval vliegbasis Engels

Net als op 5 december was er afgelopen maandagochtend vroeg een drone-aanval op de Russische vliegbasis Engels, net buiten de stad Saratov, zo’n 500 km van de grens met Oekraïne.
Volgens het Russische ministerie van Defensie werd de militaire drone uit de lucht geschoten, maar vallende brokstukken raakten drie technici op de grond, die het leven lieten.
Volgens andere, onbevestigde berichten, zou de drone echter wel degelijk materiële schade hebben aangericht op de basis.

Beeld van een Russisch vliegtuig op de vliegbasis Engels (© Maxar)

Hoewel de Oekraïense legerleiding de aanval niet officieel toegaf, liet luchtmacht-woordvoerder Yuriy Ihnat wel weten dat de explosies op de basis het gevolg waren van wat Rusland op Oekraïens grondgebied aanrichtte,

De vlag

Vlag van Oekraïne (1992-heden)

De vlag van Oekraïne bestaat uit twee even brede horizontale banen van blauw en geel.

Vlaggen in hoofdstad Kiev (fotograaf onbekend)

Er zijn voldoende aanwijzingen dat de kleuren blauw en geel van de vlag ver terug gaan, zelfs tot de 15e eeuw. De kleuren gaan er echter pas echt toe doen wanneer de twee keizerrijken waar Oekraïne onderdeel van uitmaakte (het Russische en het Oostenrijks-Hongaarse), ophouden te bestaan.
De West-Oekraïense Nationale Republiek gebruikt tussen 1918 en 1919 de blauw-gele vlag. De vlag wordt gecontinueerd  bij het samengaan van de twee Oekraïnes tot de Oekraïense Staat.

Tot aan 1949 heeft Oekraïne als Russische sovjet-republiek verschillende variaties van egaal rode vlaggen met de letters YCCP (Ukrayinskaya Sotsialisticheskaya Sovetskaya Respublika – oftewel Socialistische Sovjet Republiek Oekraïne) erop.

In 1949 krijgen alle Russische republieken een vlag-‘make-over’, variaties op de vlag van de Sovjet-Unie met eigen accenten. Die van Oekraïne heeft een blauwe balk aan de onderkant.

Vanaf 1990, dus nog vóór de onafhankelijkheid, wordt de blauw-gele vlag her en der al aarzelend waargenomen. Met het opnieuw zelfstandig worden, wordt de vlag officieel ingevoerd. Wettelijke status krijgt de vlag op 28 januari 1992.
De eerste vlag die ooit boven het Verchovna Rada (het Oekraïnse parlement) wapperde is nu in het parlementsmuseum te zien.

Het blauw in de vlag symboliseert de hemel, het geel de uitgestrekte tarwevelden.

OLYMPUS DIGITAL CAMERA
De tentoongestelde ‘eerste’ vlag in het parlementsmuseum van Oekraïne (© rada.gov.ua)

Symbool

Sinds het begin van de Oekraïense oorlog op 20 februari, is de nationale vlag een symbool van hoop en verzet geworden.

Oekaïense troepen poseren voor een foto mét vlag na een herovering in de Donbas (screenshot)

Oekraïne – Сорок три тижні війни / Drieënveertig weken oorlog

Bezoek Zelensky aan de Verenigde Staten

Ongetwijfeld het opvallendste nieuws in de 43e week van de oorlog is het bliksembezoek dat president Zelensky aan de Verenigde Staten brengt. Het markeert niet alleen de 300e oorlogsdag, maar dient tevens als dank voor de hulp van de V.S.
Zo kondigde president Biden een nieuw defensie-hulppakket aan ter waarde van twee miljard dollar. Zo zullen er Patriot-raketsystemen worden geleverd, waarvoor Oekraïense troepen in een niet nader genoemd “derde land” getraind zullen worden.

Via Twitter bevestigde Zelensky gistermorgen om 6.00 uur (Nederlandse tijd) het nieuws uit Amerika, dat hij voor een kort bezoek over zou komen.

Tweet van president Zelensky van gisterochtend: “Onderweg naar de V.S. voor een versterking van de Oekraïense veerkracht en defensiemogelijkheden. Meer specifiek zullen POTUS (= president Biden) en ik de samenwerking tussen Oekraïne en de V.S. bespreken. Ik zal tevens een toespraak tot het Congres houden, evenals een aantal bilaterale ontmoetingen hebben.” (@ZelenskyyUa)

Op het programma stond naast een ontmoeting tussen de presidenten Biden en Zelensky, een gezamenlijke persconferentie en een toespraak van de Oekraïense president tot het Amerikaanse Congres.

Screenshots van het bezoek

Aankomst van Zelensky op Joint Base Andrews, net buiten Washington, D.C., hier werd hij o.a. begroet door de Oekraïense ambassadrice in de V.S., Oksana Markarova
Vertrek per auto vanaf het vliegveld
Aankomst van president Zelensky bij het Witte Huis
De gepantserde auto was voorzien van de Amerikaanse en Oekraïense vlaggen
Begroeting door de Bidens
Poseren voor de pers op het bordes
Met president Biden en zijn vrouw Jill op het bordes
Na aankomst met het echtpaar Biden
Aankomst van Biden en Zelensky in The Oval Office
Een vrolijk moment tussen de twee leiders
Overzichtsfoto bij het gesprek in The Oval Office ten overstaan van de pers
Uiteraard was de ontvangst in The Oval Office ‘Breaking News’ bij nieuwszender CNN
President Biden complimenteert de Oekraïeners met hun moed
President Zelensky aan het woord
Overhandiging van een medaille, eergisteren toegekend aan Kapitein Pavlov in Bachmoet, die hem graag als geschenk aan president Biden wilde laten aanbieden
Aankomst van Zelensky in het Amerikaanse Congres, waar hij eerst het presidium begroet
Zelensky tijdens zijn rede tot het Congres, met achter hem vice-president Kamala Harris en voorzitster van het Huis van Afgevaardigden Nancy Pelosi
Kamala Harris en Nancy Pelosi met een Oekraïense vlag die ze zojuist uitgereikt hebben gekregen door president Zelensky, die haar had meegenomen van de frontstad Bachmoet, waaraan hij een bezoek bracht net voor zijn reis naar de V.S.
Zowel bij aankomst als na afloop kreeg de Oekraïense president een staande ovatie van het Congres

President Zelensky is inmiddels alweer op de terugweg naar huis.

Kosten van de hulp aan Oekraïne

Het Duitse Institut für Weltwirtschaft publiceerde een overzicht van de financiële hulp door het Westen, waarbij onmiddellijk opvalt dat de Verenigde Staten met kop en schouders boven iedereen uitsteken. Bij de Europese landen staat Duitsland bovenaan, met Frankrijk op nummer drie.
Nederland zit met zijn negende plaats nog net in de top tien.

Een recent staatje van het Duitse Institut für Weltwirtschaft laat de top 15 van 40 donorlanden zien die Oekraïne financieel steunen in miljarden euro’s. Bij de EU-landen zien we de steun opgesplitst in nationale steun (blauw) en het percentage EU-steun van hetzelfde land (rood) (© Institut für Weltwirtschaft)

Als we de EU-landen als blok bij elkaar optellen, krijgen we een staatje waarin we zien dat dit statenverband de V.S. financieel voorbijstreeft. De overige donorlanden blijven daar ver bij achter.

Overzicht van de financiële steun aan Oekraïne door de EU, de V.S. en de “overige donorlanden” in miljarden euro’s, vertaling van de tekst onderin: Andere donorlanden zijn de Angelsaksische landen (behalve de V.S.), China, Japan, Zuid-Korea, Taiwan, Turkije, Noorwegen, Zwitserland en India (© Institut für Weltwirtschaft)

De vlag

Vlag van Oekraïne (1992-heden)

De vlag van Oekraïne bestaat uit twee even brede horizontale banen van blauw en geel.

Vlaggen in hoofdstad Kiev (fotograaf onbekend)

Er zijn voldoende aanwijzingen dat de kleuren blauw en geel van de vlag ver terug gaan, zelfs tot de 15e eeuw. De kleuren gaan er echter pas echt toe doen wanneer de twee keizerrijken waar Oekraïne onderdeel van uitmaakte (het Russische en het Oostenrijks-Hongaarse), ophouden te bestaan.
De West-Oekraïense Nationale Republiek gebruikt tussen 1918 en 1919 de blauw-gele vlag. De vlag wordt gecontinueerd  bij het samengaan van de twee Oekraïnes tot de Oekraïense Staat.

Tot aan 1949 heeft Oekraïne als Russische sovjet-republiek verschillende variaties van egaal rode vlaggen met de letters YCCP (Ukrayinskaya Sotsialisticheskaya Sovetskaya Respublika – oftewel Socialistische Sovjet Republiek Oekraïne) erop.

In 1949 krijgen alle Russische republieken een vlag-‘make-over’, variaties op de vlag van de Sovjet-Unie met eigen accenten. Die van Oekraïne heeft een blauwe balk aan de onderkant.

Vanaf 1990, dus nog vóór de onafhankelijkheid, wordt de blauw-gele vlag her en der al aarzelend waargenomen. Met het opnieuw zelfstandig worden, wordt de vlag officieel ingevoerd. Wettelijke status krijgt de vlag op 28 januari 1992.
De eerste vlag die ooit boven het Verchovna Rada (het Oekraïnse parlement) wapperde is nu in het parlementsmuseum te zien.

Het blauw in de vlag symboliseert de hemel, het geel de uitgestrekte tarwevelden.

OLYMPUS DIGITAL CAMERA
De tentoongestelde ‘eerste’ vlag in het parlementsmuseum van Oekraïne (© rada.gov.ua)

Symbool

Sinds het begin van de Oekraïense oorlog op 20 februari, is de nationale vlag een symbool van hoop en verzet geworden.

Oekaïense troepen poseren voor een foto mét vlag na een herovering in de Donbas (screenshot)

Oekraïne – Сорок два тижні війни / Tweeënveertig weken oorlog

Odessa

In de tweeënveertigste oorlogsweek continueerde Rusland zijn raketaanvallen op energiecentrales en -infrastructuur, met enkele treffers in Odessa, waardoor de stroom uitviel in de havenstad van zo’n één miljoen inwoners.

Het afvuren van een militaire drone ($ 20.000 per stuk) tijdens een oefening van het Iraanse leger (foto: Leger van de Islamitische Republiek Iran)

In totaal lanceerde Rusland vijftien Iraanse militaire drones op doelen in Odessa en Mikolajiv, waarvan er tien door Oekraïne uit de lucht werden geschoten.
Met de stroomuitval in Odessa werden ook de havenactiviteiten tijdelijk stilgelegd. Samen met de havensteden Chornomorsk en Yuzhny worden hier de graanschepen geladen die via een door de V.N. met de strijdende partijen afgesproken veilige vaarroute door de Zwarte Zee naar de afzetgebieden kunnen varen.
Sinds 22 juli is er 9,3 miljoen ton voedsel via de drie havens uitgevoerd (waarvan 4 ton in september).

Gebieden in de Zwarte Zee waar Rusland mijnen heeft gelegd (© NATO Shipping Centre)

President Zelensky liet weten dat het enige tijd kon duren eer de schade zover hersteld was dat de haven weer kon functioneren en burgers weer stroom hadden.

President Volodymyr Zelensky (1978) tijdens een van zijn toespraken eerder deze week (screenshot)

Sinds maandag is het stroomnet weer operabel.
Dat laat onverlet dat na de niet aflatende reeks drone-aanvallen inmiddels een miljoen Oekraïeners zonder stroom zitten, terwijl de vrieskou het land inmiddels deels in de greep heeft.

Oekraïne heeft het Westen om betere luchtafweer gevraagd, de Amerikaanse president Biden liet al weten dat het verzoek topprioriteit krijgt.

Recente kaart van het oorlogsgebied: door de Russen bezet gebied in donkerroze en de door Oekraïne heroverde gebieden in lila, verder is op deze kaart de strategische ligging van Melitopol goed te zien (© Institute for the Study of War)

Melitopol

Ondertussen zit Oekraïne na de inname van Cherson niet stil en heeft nu zijn pijlen gericht op de strategisch gelegen stad Melitopol, midden tussen Cherson en Marioepol, op een belangrijke verbindingsroute tussen de door Rusland bezette gebieden in de Donbas en schiereiland de Krim.

Melitopol in betere tijden (publiek domein)

De stad werd in maart door Rusland bezet en is een belangrijke spil in de aanvoerroute van het Russische leger.

Een door Oekraïense raketten geraakte Russische kazerne in Melitopol (screenshot)
Beeld van begin deze week van de brug over de rivier de Molotsjna, die Melitopol met Konstantinovka verbindt, waarvan een deel van de pijlers geraakt werd door een door Oekraïne afgevuurde HIMARS-raket, met als gevolg dat Russische troepen niet meer met voertuigen over de brug durven/kunnen (screenshot)

Tijdens de Oekraïense aanval zouden twee doden zijn gevallen en tien gewonden.
Mocht Oekraïne succesvol zijn (wat nog niet zo makkelijk zal zijn met de intredende winter), dan stort de hele Russische verdedigingslinie in tot aan Cherson, aldus een adviseur van president Zelensky.

De vlag

Vlag van Oekraïne (1992-heden)

De vlag van Oekraïne bestaat uit twee even brede horizontale banen van blauw en geel.

Vlaggen in hoofdstad Kiev (fotograaf onbekend)

Er zijn voldoende aanwijzingen dat de kleuren blauw en geel van de vlag ver terug gaan, zelfs tot de 15e eeuw. De kleuren gaan er echter pas echt toe doen wanneer de twee keizerrijken waar Oekraïne onderdeel van uitmaakte (het Russische en het Oostenrijks-Hongaarse), ophouden te bestaan.
De West-Oekraïense Nationale Republiek gebruikt tussen 1918 en 1919 de blauw-gele vlag. De vlag wordt gecontinueerd  bij het samengaan van de twee Oekraïnes tot de Oekraïense Staat.

Tot aan 1949 heeft Oekraïne als Russische sovjet-republiek verschillende variaties van egaal rode vlaggen met de letters YCCP (Ukrayinskaya Sotsialisticheskaya Sovetskaya Respublika – oftewel Socialistische Sovjet Republiek Oekraïne) erop.

In 1949 krijgen alle Russische republieken een vlag-‘make-over’, variaties op de vlag van de Sovjet-Unie met eigen accenten. Die van Oekraïne heeft een blauwe balk aan de onderkant.

Vanaf 1990, dus nog vóór de onafhankelijkheid, wordt de blauw-gele vlag her en der al aarzelend waargenomen. Met het opnieuw zelfstandig worden, wordt de vlag officieel ingevoerd. Wettelijke status krijgt de vlag op 28 januari 1992.
De eerste vlag die ooit boven het Verchovna Rada (het Oekraïnse parlement) wapperde is nu in het parlementsmuseum te zien.

Het blauw in de vlag symboliseert de hemel, het geel de uitgestrekte tarwevelden.

OLYMPUS DIGITAL CAMERA
De tentoongestelde ‘eerste’ vlag in het parlementsmuseum van Oekraïne (© rada.gov.ua)

Symbool

Sinds het begin van de Oekraïense oorlog op 20 februari, is de nationale vlag een symbool van hoop en verzet geworden.

Oekaïense troepen poseren voor een foto mét vlag na een herovering in de Donbas (screenshot)

Oekraïne – Сорок один тиждень війни / Eenenveertig weken oorlog

Algemeen wordt aangenomen dat met de momenteel invallende winter de oorlog in een lagere versnelling zal komen en dat beide partijen op nieuwe krachten zullen opdoen en herbevoorraden, zodat men in de lente weer hernieuwd oorlog zal kunnen voeren.

Verwoeste brug over de Bachmoetovka-rivier in Bachmoet (screenshot)

Gevechten zijn op dit moment nog gaande rond de stad Bachmoet in de regio Donetsk.
Inmiddels heeft Rusland de helft van alle eerder ingenomen gebieden verloren.

Een flat in Bachmoet die de volle laag kreeg (screenshot)

Wat de kansen betreft voor het vervolg van de oorlog schatten Westerse inlichtingendiensten de kansen van Oekraïne hoger in dan die van Rusland.
Belangrijk daarbij is zeker het moreel, dat bij de Oekraïense soldaten hoog blijft, maar bij de Russen ver te zoeken is.
Wat wapens betreft kan Oekraïne nog steeds rekenen op leveranties vanuit Europa en Noord-Amerika. Rusland zal waarschijnlijk opnieuw aankloppen bij Iran voor de levering van drones en mogelijk ook raketten.

Russische vlaggen moeten het regelmatig ontgelden in bevrijde gebieden (screenshot)

Seksueel geweld

In een interview voor de Franse krant Ouest-France en de Duitse tegenhanger Funke, liet de Oekraïense procureur-generaal Andriy Kostin zich uit over seksuele wreedheden gepleegd door het Russische leger.
En dan gaat het niet alleen om verkrachtingen van vrouwen, maar ook van mannen, zowel bij kinderen, volwassenen als ouderen.

Inleiding bij het interview met procureur-generaal Andriy Kostin voor Oust-France op 2 december (© Ouest-France)

Volgens Kostin ging het vier maanden geleden om 40 geregistreerde gevallen, nu staat dat cijfer al op 110.
“In veel gevallen worden mensen verkracht, gemarteld en vervolgens gedood door Russische soldaten”, voornamelijk in door Rusland bezette gebieden, zo verklaarde Kostin.
Vaak worden familieleden gedwongen toe te kijken.

Aanval op bases in Rusland

Op maandag werd Oekraïne opnieuw getroffen door een golf van Russische raketaanvallen op verscheidene steden en energie-infrastructuur in o.a. Kiev, Lviv, Odessa, Zaporizja en Vinnytsja, waardoor op verschillende plaatsen opnieuw de stroom uitviel. President Zelensky liet weten dat er onmiddellijk met reparaties begonnen zou worden.

Hoewel de raketaanvallen een Russische strategie lijken te zijn om de Oekraïense bevolking deze winter op de knieën te dwingen, zou dit laatste offensief ook een reactie kunnen zijn op de aanval eerder die dag op twee militaire bases in Rusland.

Locatie van Ryazan en Saratov, waar maandag vliegbases werden geraakt (© Institute for the Study of War)

Twee grote ontploffingen vonden plaats op de vliegbases van Engels (net buiten Saratov) en Dyagilevo (bij Ryazan), zo’n 500 km van de grens met Oekraïne.
Bij de drone-aanval zouden drie doden zijn gevallen en door een ontploffende brandstoftank twee vliegtuigen en een onbekend aantal voertuigen zijn beschadigd.

De Oekraïense luchtmacht twitterde twee foto’s die na de aanval op de vliegbasis Dyagilevo zouden zijn gemaakt, ze tonen een beschadigd legervoertuig en een bommenwerper (@KpsZSU)

Het Russische ministerie van Defensie liet weten Oekraïne verantwoordelijk te houden voor de aanvallen.
Oekraïne gaf officieel niet toe er achter te zitten, wel kwam Mychajlo Podoljak, adviseur van president Zelensky met een cryptische tweet: “De aarde is rond. Als iets in het luchtruim van een land wordt gelanceerd, zal dat vroeg of laat terugkeren naar het vertrekpunt”.

Mychajlo Podoljak (1972), adviseur van president Zelensky (screenshot)

Een bron binnen de Oekraïense autoriteiten heeft inmiddels tegenover The New York Times erkend dat zijn land achter de aanvallen zit.

Cijfers

Van tijd tot tijd maakt het Oekraïense ministerie van Buitenlandse Zaken cijfers bekend via z’n Twitter-account @MFA_Ukraine, omtrent de Russische verliezen in de oorlog. Het laatste staatje dateert van 3 december en is hieronder afgebeeld.

Russische verliezen, ongeverifieerde cijfers van het Oekraïense ministerie van Buitenlandse Zaken (@MFA_Ukraine)

De cijfers kunnen niet onafhankelijk geverifieerd worden, maar volgens Oekraïne zou het gaan om plusminus 90.600 gesneuvelde militairen, 280 vliegtuigen, 263 helicopters, 2.917 tanks, 1.572 drones (UAV = Unmanned Aerial Vehicle), 163 stuks speciaal materieel, 16 schepen, 5.886 pantserinfanterievoertuigen, 1.906 artillerie-systemen, 395 stuks ‘multiple launch rocket systems’ (MLRS), 4.472 voertuigen en brandstoftanks, 210 stuks luchtafweergeschut en 531 kruisvluchtwapens.

Generaal Mark Milley (1958) tijdens zijn persconferentie (screenshot)

Voor wat betreft de Oekraïense verliezen: vorige week maakte president Zelensky (voor het eerst sinds augustus) cijfers bekend: er zouden tot nu toe tussen de 10.000 en 13.000 militairen zijn omgekomen.
Deze cijfers stroken niet met de internationale schattingen. Op 9 november maakte de Amerikaanse generaal Mark Milley, voorzitter van de gezamenlijke stafchefs, bekend dat er inmiddels circa 100.000 doden en gewonden zijn gevallen, hoewel hij de doden en gewonden verder niet uitsplitste. Wel noemde hij een getal van 40.000 omgekomen burgers.

De vlag

Vlag van Oekraïne (1992-heden)

De vlag van Oekraïne bestaat uit twee even brede horizontale banen van blauw en geel.

Vlaggen in hoofdstad Kiev (fotograaf onbekend)

Er zijn voldoende aanwijzingen dat de kleuren blauw en geel van de vlag ver terug gaan, zelfs tot de 15e eeuw. De kleuren gaan er echter pas echt toe doen wanneer de twee keizerrijken waar Oekraïne onderdeel van uitmaakte (het Russische en het Oostenrijks-Hongaarse), ophouden te bestaan.
De West-Oekraïense Nationale Republiek gebruikt tussen 1918 en 1919 de blauw-gele vlag. De vlag wordt gecontinueerd  bij het samengaan van de twee Oekraïnes tot de Oekraïense Staat.

Tot aan 1949 heeft Oekraïne als Russische sovjet-republiek verschillende variaties van egaal rode vlaggen met de letters YCCP (Ukrayinskaya Sotsialisticheskaya Sovetskaya Respublika – oftewel Socialistische Sovjet Republiek Oekraïne) erop.

In 1949 krijgen alle Russische republieken een vlag-‘make-over’, variaties op de vlag van de Sovjet-Unie met eigen accenten. Die van Oekraïne heeft een blauwe balk aan de onderkant.

Vanaf 1990, dus nog vóór de onafhankelijkheid, wordt de blauw-gele vlag her en der al aarzelend waargenomen. Met het opnieuw zelfstandig worden, wordt de vlag officieel ingevoerd. Wettelijke status krijgt de vlag op 28 januari 1992.
De eerste vlag die ooit boven het Verchovna Rada (het Oekraïnse parlement) wapperde is nu in het parlementsmuseum te zien.

Het blauw in de vlag symboliseert de hemel, het geel de uitgestrekte tarwevelden.

OLYMPUS DIGITAL CAMERA
De tentoongestelde ‘eerste’ vlag in het parlementsmuseum van Oekraïne (© rada.gov.ua)

Symbool

Sinds het begin van de Oekraïense oorlog op 20 februari, is de nationale vlag een symbool van hoop en verzet geworden.

Oekaïense troepen poseren voor een foto mét vlag na een herovering in de Donbas (screenshot)

Oekraïne – Сорок тижнів війни / Veertig weken oorlog

Twee vlaggen vandaag. Vlag 2:

Oorlogsmisdaden

De vele Russische beschietingen van de afgelopen tijd, die er voor zorgden dat miljoenen Oekraïeners nu zonder elektriciteit en/of water zitten, kan voor Rusland verstrekkende gevolgen hebben als het aan de NAVO en de G7-landen ligt.

NAVO secretaris-generaal Jens Stoltenberg (1959) tijdens zijn persconferentie in Boekarest op 29 november (screenshot)

Tijdens een bijeenkomst in de Roemeense hoofdstad Boekarest beschuldigde secretaris-generaal van de NAVO, Jens Stoltenberg, Rusland ervan “de winter als een oorlogswapen te gebruiken”. Nu Rusland volop terrein verliest, gooit het land het nu over een andere boeg, zo betoogde hij.
Onder de Geneefse Conventies (een verzamelnaam van verdragen voor internationaal humanitair recht) kunnen aanvallen op burgers en vitale infrastructuur gezien worden als oorlogsmisdaden.

Andriy Kostin (1973), procureur-generaal van Oekraïne (screenshot)

Begin deze week gaf de Oekraïense procureur-generaal Andriy Kostin te kennen de gerichte aanvallen als genocide te zien: hele groepen mensen te laten creperen, met als doel Oekraïne op de knieën te dwingen.

De Duitse minister van Justitie Marco Buschmann (1977) tijdens zijn persconferentrie in Berlijn op 29 november (screenshot)

Tijdens een bijeenkomst in Berlijn van de justitieministers van de G7-landen (de belangrijkste industriële staten) liet de Duitse minister Marco Buschmann weten dat de landengroep gezamenlijk onderzoek wil doen naar veronderstelde Russische oorlogsmisdaden.

Voor wat de NAVO betreft: een toezegging voor meer wapenleveranties plus hulp bij het repareren van cruciale infrastructuur kon Oekraïne in Boedapest ieder geval noteren.

Refuseniks

Het aantal Russische dienstweigeraars, de zogenaamde refuseniks, neemt steeds verder toe. Overal in het oorlogsgebied zijn er gemobiliseerden die weigeren verder te vechten.
Inmiddels zouden er zo’n 300 refuseniks zijn, hoewel dit aantal waarschijnlijk hoger is. Er zijn in ieder geval tien plaatsen bekend waar deze dienstweigeraars bij elkaar gevangen worden gehouden, veelal in kelders, dicht op elkaar onder erbarmelijke omstandigheden.

Geanonimiseerde foto van op elkaar gepakte refuseniks in een kelder, verspreid door de Russische journaliste Anastasia Tsjoemakova op haar ASTRA-kanaal op berichtendienst Telegram (© ASTRA/Anastasia Tsjoemakova)

Veel nieuw gemobiliseerde en meestal ongetrainde soldaten komen in loopgraven onvoorbereid in oorlogssituaties terecht. De refuseniks zien de Oekraïense oorlog niet als de hunne en willen er niet aan deelnemen.
In de kelders worden de dienstweigeraars constant onderworpen aan psychologische druk en intimidaties.
Zo krijgen ze bijvoorbeeld bewust dagenlang geen eten of dreigen met schijnexecuties.
Daarnaast lopen ze tevens het risico te worden aangeklaagd voor desertie, waar tot vijftien jaar gevangenisstraf op staat.

Het ‘toilet’: een oude emmer (© ASTRA/Anastasia Tsjoemakova)

De vlag

Vlag van Oekraïne (1992-heden)

De vlag van Oekraïne bestaat uit twee even brede horizontale banen van blauw en geel.

Vlaggen in hoofdstad Kiev (fotograaf onbekend)

Er zijn voldoende aanwijzingen dat de kleuren blauw en geel van de vlag ver terug gaan, zelfs tot de 15e eeuw. De kleuren gaan er echter pas echt toe doen wanneer de twee keizerrijken waar Oekraïne onderdeel van uitmaakte (het Russische en het Oostenrijks-Hongaarse), ophouden te bestaan.
De West-Oekraïense Nationale Republiek gebruikt tussen 1918 en 1919 de blauw-gele vlag. De vlag wordt gecontinueerd  bij het samengaan van de twee Oekraïnes tot de Oekraïense Staat.

Tot aan 1949 heeft Oekraïne als Russische sovjet-republiek verschillende variaties van egaal rode vlaggen met de letters YCCP (Ukrayinskaya Sotsialisticheskaya Sovetskaya Respublika – oftewel Socialistische Sovjet Republiek Oekraïne) erop.

In 1949 krijgen alle Russische republieken een vlag-‘make-over’, variaties op de vlag van de Sovjet-Unie met eigen accenten. Die van Oekraïne heeft een blauwe balk aan de onderkant.

Vanaf 1990, dus nog vóór de onafhankelijkheid, wordt de blauw-gele vlag her en der al aarzelend waargenomen. Met het opnieuw zelfstandig worden, wordt de vlag officieel ingevoerd. Wettelijke status krijgt de vlag op 28 januari 1992.
De eerste vlag die ooit boven het Verchovna Rada (het Oekraïnse parlement) wapperde is nu in het parlementsmuseum te zien.

Het blauw in de vlag symboliseert de hemel, het geel de uitgestrekte tarwevelden.

OLYMPUS DIGITAL CAMERA
De tentoongestelde ‘eerste’ vlag in het parlementsmuseum van Oekraïne (© rada.gov.ua)

Symbool

Sinds het begin van de Oekraïense oorlog op 20 februari, is de nationale vlag een symbool van hoop en verzet geworden.

Oekaïense troepen poseren voor een foto mét vlag na een herovering in de Donbas (screenshot)